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Nicolas Benezet

Interview: Nicolas Benezet

We have a chat with Nimes‘ young and exciting midfielder Nicolas Benezet; who has been lighting up Ligue 2 with some exceptional performances of late. He talks about his immediate future at Nimes, Montpellier, racism and why he is satisfied with his footballing career.

Nicolas Benezet on France U20’s duty. He is proud of how far he has come.

Age: 21 (Born 24th February 1991)

Current Club: Nimes Olympique (Ligue 2)

Previous Clubs: Montpellier

This interview has been translated from French to English. The original French transcript is further down.

Have you always enjoyed football, even when you were little?

Yes, I have always liked football. My father and grandfather both played when they were younger. It was a necessary route for me to take. Besides, I certainly do not regret it!

Why did you leave Montpellier in 2004? Was it your decision?

I did not leave MHSC voluntarily. Those in charge decided not to keep me because of my small size. At the time, the bigger and stronger players were favoured. But, let’s be honest, it hasn’t stopped me from playing!

Are you proud to be wearing the number 10 shirt for Nimes?

Yes I am proud to be wearing the Nimes shirt and on top of that such a great number. I hope to continue diligently on the pitch and show I deserve it. 

What is the most difficult thing about being a professional footballer?

For me, the most difficult thing about being a professional footballer is to keep a cool head on the pitch. When we get given a poor pass or our performance has given us nothing to smile about or we make simple mistakes with our touch on the ball. You start to doubt yourself because you have messed up certain things. You have to develop a thick skin. You must not lose it mentally and make sure you’re ready straight away to work harder. 

Realistically, where will Nimes finish in Ligue 2 this season?

I think we can make it into the top 10 this season. Obviously we have to make sure we obtain enough points for safety. After that we must just continue with our current momentum and look to have the best possible season and finish in the top 10.

What part of your game do you feel needs the most improvement?

I need to improve my eye for goal and finishing ability. That is my weak point. I feel my strength is my pace though. 

At the age of 21, you have a long career ahead of you. What are your dreams as a footballer?

I don’t really have any dreams for the future. I have already realised my main dreams: to become a professional footballer and help my mother. Those were my 2 aims. At the age of 21 I can be proud.

What do you think of Raymond Domenech?

I liked him as a man, but he had a split opinion in the media, but we judge a manager on his results not for how he comes across. 

Adel Taarabt, the QPR man, has said that there is a big racism problem in French Football. Do you agree?

I would say there is a big racism problem across Europe, not just in France unfortunately.

If you could play with any footballer in the world, who would it be and why?

I would have loved to play alongside Zidane or Ronaldo, but in terms of players playing right now I would say Iniesta because he really is talented and effective. 

If a Ligue 1 club came for you in this transfer window would you leave Nimes?

I am a believer in finishing what you start so I will not be leaving the club this January.

Apart from playing football, what do you like to do?

To relax because it is really important to be fit, physically and mentally; so I spend time with my mum.

What has been your high point as a footballer so far?

Being selected for France in the U20’s tournament in Toulon. 

And what has been your lowest point?

Being relegated to the National (3rd division) was very difficult for me because I love this club and I am very happy to have been a part of bringing them back up to Ligue 2. 

Many thanks to Nicolas. This interview was conducted by Christian Nourry.

L’interview en français:

  • Avez-vous toujours aimer le football, entant qu’enfant?

Oui j’ai toujours aimé le football vu que mon père et mon grand en faisait plus jeune il fallait bien que je m’y mette moi aussi et d’ailleurs je ne le regretté en aucun cas.

  • Pourquoi avez-vous quitté Montpellier en 2004? Était-ce votre décision?

Je n’est pas quitté le mhsc volontairement, les dirigeants on fait leur choix de ne pas me conserver pour ma petite taille. À l’époque les grand costaud étaient privilégiés mais bon sa ne m’a pas permis de continuer à jouer au ballon.

  • Êtes-vous fier de porter le maillot numéro 10 pour Nîmes?

Oui, je suis fier de porter de maillot et encore se numéro qui et chère à les yeux j’espère que je continuerai a le porter dignement et en faire un bon usage sur le terrain.

  • Quelle est la chose la plus difficile d’être un joueur de football?

Pour moi la chose la plus difficile pour un joueur de foot et de rester solide mentalement quand on arrive sur une mauvaise passée ou pas grand chose nous sourit et que l’on commence à douter parce que l’on rate certaines chose sur le terrain et les supportes aussi sont derrières vous pour mettre la tête dans le sac. Donc il ne faut surtout pas lâcher mentalement et se remettre au travail au plus vite.

  •  De façon réaliste, où se terminer Nîmes en Ligue 2 cette saison?

Je pense que cette année nous pouvons finir dans les dix premier mais va falloir d’abord mettre le bleu de chauffe pour se sauver et après continuer sur notre lancée et finir le mieux possible la saison dans la première partie de tableau.

  • À votre avis, quelle fraction de votre jeu le plus besoin d’amélioration?

Je dois m’améliorer encore devant le but c’est pour moi mon point faible qui doit être le plus vite mon point fort.

  • A l’âge de 21 ans vous avez encore une longue carrière devant vous, quels sont vos rêves?

Je n’est pas spécialement de rêves, j’ai déjà réaliser le mien en étant professionnel et aider la mère c’étais mes deux rêves et j’en suis fier.

  • Que pensez-vous de Raymond Domenech?

J’ai bien aimé l’homme il avait un bon répartit en vers les médias mais on juge un entraîneur pour ses résultats pas pour pour son franc parlé.

  • Adel Taarabt, qui joue pour QPR, dit qu’il ya un grand problème du racisme dans le football français. Vous êtes d’accord?

Je dirais qu’il y a un Grand problème de racisme de partout en Europe pas que en france malheureusement.

  • Si vous pouviez jouer aux côtés de n’importe quel joueur dans le monde qui serait-il et pourquoi?

J’aurais aimé jouer au coter de Zidane et Ronaldo mais on va parler de joueurs qui sont encore en activités et je dirais iniesta car il est vraiment talentueux et très efficace.

  • Si un club de Ligue 1 vous abordé cette Janvier quitterez-vous Nîmes?

J’aime finir se que j’ai commencé donc je ne quitterai pas le club en janvier.

  • Apart de jouer au football, qu’est-ce que vous aimez faire?

Me reposer car cela est très important pour être en forme donc je reste auprès de ma maman.

  • Quel a été le point fort de votre carrière jusqu’à présent?

Le point fort a été mes sélections pour le tournoi de Toulon.

  • Et Quel a été le point le plus difficile de votre carrière jusqu’à présent?

La descente en national a été très dur pour moi car j’aime ce club et je suis très content d’avoir contribué à la remontée. Merci a vous et bonne année.

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